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PÊRA MELÃO

Melão-andino, melão-dos-Andes, melão-de-árvorepera-melão são nomes comuns da espécie  Solanum muricatum cujo fruto comestível é comercializado sob aquelas designações. 

A planta é um arbusto perene originário da região andina da América do Sul, onde é cultivada há milhares de anos. 

Nas línguas nativas da região de origem o fruto é conhecido por cachum ou xachum e por kachuma.

No nome científico Solanum muricatum, a palavra muricatum significa "áspero", aludindo às excrescências ásperas dos galhos.

Apesar de existirem diversas variedades cultivadas da planta, o fruto é uma baga ovalada, semelhante a uma pequena papaia, com 10 a 15 cm de comprimento, de cor amarelo clara a dourado, com estrias de cor púrpura quando madura. 

Tem sabor adocicado e aroma semelhante ao melão(daí o nome, apesar das plantas não serem aparentadas), muito refrescante dado o seu alto teor em água (92%).

O fruto é rico em vitamina C, com um teor médio de 290 mg/kg e é geralmente consumido em fresco, embora possa ser utilizado em saladas e para a confecção de sumos e de compotas.

É uma herbácea semelhante ao tomate, que cresce até 2 metros de altura, produzindo bem durante 2 anos. 

As folhas são simples, oblongas na base lanceoladas no ápice e de consistência meio áspera com 6 a 10 cm de comprimento, por 2 a 3 cm de largura. 

As flores, nascem agrupadas de 2 ou mais na axila das folha, tem 5 pétalas esverdeado-amarelas pálidas, 5 estames amarelos, e um cálice escuro-verde. Os frutos são globular ou oblongos de 7 a 10 cm de comprimento e pesam de 30 a 250 gramas. 

Tem casca fina amarela com rajas arroxeadas. 

A polpa é suculenta e acidulada com sabor delicioso, contendo numerosas sementes pequeninas. 

Floresce de agosto a novembro e frutifica de setembro a dezembro. 

Multiplica-se por sementes ou estacas e frutifica já no 1.º ano.

Composição química em 100 g de polpa comestível.

Proteína- 0,6 g
Fibra- 0,4g
Carboidrato- 5,7 g
Cálcio- 12 mg
Fósforo-- 14 mg
Ferro- 0,6 mg
Caroteno- 140 mcg
Thiamina- 25 mcg
Niacina- 500 mcg
Acido cítrico- 8%
Tanino- 142 mg